L’écrivain et éducateur latin fournit des outils pour réussir à l’université et dans la vie

Le nouveau livre de Bertha Barraza, A Sense of Belonging, comme le déclare sa couverture, est une « autobiographie ethnographique de la marginalisation ». En d’autres termes, c’est l’histoire de sa vie d’immigrante du Mexique aux États-Unis. Elle est venue dans ce pays à l’adolescence avec sa famille. Elle savait peu de choses à l’époque si ce n’est qu’elle devait travailler dur pour gagner sa vie, et a travaillé aussi dur qu’elle l’a fait, à plusieurs emplois au salaire minimum jusqu’à ce qu’elle se réveille un jour. Elle n’avait pas terminé ses études secondaires et personne ne voulait la promouvoir sans un diplôme d’études secondaires.

Bertha a maintenant réalisé ce qu’elle devait faire, mais obtenir son diplôme d’études secondaires n’était pas ce qu’elle voulait. Elle a décidé de quitter son emploi et d’aller à l’East Los Angeles College et de remplir une demande. Elle n’avait aucune idée de ce qui l’attendait vraiment. Elle savait seulement que faire des études collégiales était la première étape pour améliorer sa vie.

Je n’entrerai pas dans tous les détails du voyage de Bertha car elle les décrit tous dans le livre. Mais ce qui est important, c’est que ce livre n’est pas seulement son autobiographie. C’est un regard sur les processus que Bertha a suivis pour gagner une éducation et sert de guide aux étudiants d’aujourd’hui qui veulent faire de même. Bertha détaille tout ce qu’un étudiant doit savoir pour entrer à l’université, en particulier les étudiants latinos comme elle. Elle discute de tout, de l’utilisation du programme d’aujourd’hui à la façon de demander des subventions et des bourses.

Bertha sait aussi qu’il est impossible de réussir par soi-même. Elle sait à quel point son parcours a été difficile, c’est pourquoi elle a écrit ce livre – pour encourager les générations futures qui pourraient être dans la même situation qu’elle à mener une vie meilleure. Il encourage également les étudiants à rechercher des modèles et des mentors qui peuvent les aider. Il contient un chapitre sur le pouvoir des réseaux. Elle a également un chapitre sur le programme Puente qu’elle a rejoint – une organisation pour étudiants latinos – qui lui a permis de rencontrer et d’exceller avec d’autres étudiants comme elle. Le programme de ce programme l’a également amenée à découvrir la littérature chicano, où elle a trouvé des histoires de personnes avec lesquelles elle pouvait s’identifier et qui l’ont encouragée à réussir et à faire du monde un endroit meilleur pour elle-même et d’autres étudiants en difficulté.

“Sense of Belonging” porte bien son nom car il explore également comment nous pouvons trouver notre place dans ce monde. Il nous apprend à suivre notre destin et à ne pas abandonner tant que nous n’avons pas réalisé nos rêves. Au cours de son voyage, Bertha est passée du travail dans un restaurant de restauration rapide sans même un diplôme d’études secondaires et parlant à peine l’anglais à l’obtention d’un diplôme universitaire, à l’obtention d’un emploi dans un collège communautaire et même à l’obtention de son doctorat. Aujourd’hui, Bertha est l’incarnation du rêve américain et la preuve vivante que n’importe qui peut réussir s’il se concentre dessus et travaille dur.

En plus de tous les excellents conseils de ce livre sur les compétences dont vous aurez besoin à l’université, sur la façon de gérer votre temps, sur la façon de tirer parti des diverses ressources offertes par les universités et sur un guide complet de l’enseignement collégial, il y a essentiellement un sens profond cette force intérieure vous attirera. Bertha est un exemple de courage face à l’adversité. Et malgré tout son travail acharné, elle reste humble et reconnaissante de son succès car elle sait que rien de tout cela ne serait possible si les autres ne l’avaient pas aidée.

Cette gratitude s’affiche aujourd’hui dans son rôle de professeur et de conseillère auprès des étudiants du California Community College, où elle les aide à naviguer entre le travail, l’école et la vie afin qu’ils puissent eux aussi réussir. De plus, Bertha aime aussi voyager et découvrir de nouvelles cultures. Et j’ai voyagé – partout de Moscou à Barcelone à Dubaï au Zimbabwe. Ses voyages lui ont appris qu’au niveau de base, nous sommes tous humains et voulons les mêmes choses. Elle embrasse des expériences culturelles profondes et riches et les ramène pour les partager avec ses élèves afin qu’eux aussi puissent devenir des citoyens du monde. Il tend également une main secourable à ceux qui en ont besoin dans le monde entier. J’ai voyagé au Zimbabwe avec un groupe missionnaire qui a adopté une école. Au Nigéria, elle a assisté à l’inauguration d’une école et a fait don de livres aux élèves.

Bertha Barraza est l’une de nos héroïnes méconnues. Il ne serait pas exagéré de l’appeler Latina Oprah Winfrey pour le bien qu’elle a fait et pour le message d’espoir et de réussite qu’elle a transmis à d’innombrables étudiants. Le sentiment d’appartenance est le livre parfait à donner à tout étudiant qui peut avoir des difficultés au lycée ou à l’université ou qui a simplement besoin d’un regain d’estime de soi. J’encouragerais particulièrement à le donner comme cadeau de fin d’études secondaires.

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