Lago de Boas – Lac des Merveilles

Le volcan Poas au Costa Rica est l’un des volcans les plus actifs au monde. Le site est visité par plus de 200 000 touristes chaque année. Cependant, une autre chose qui rend ce volcan si spécial est le lac situé au fond du cratère central. Sur les 714 volcans disséminés sur la planète, seuls 85 d’entre eux ont des lacs de cratère. Mais, encore plus impressionnant, seuls 40 de ces lacs ont des aguas calientes (ou eau chauffée par le volcan). Le lac Poas mesure 300 mètres de diamètre et 45 mètres de profondeur. Il est situé au centre de l’un des plus grands cratères actifs du monde. Le cratère actif du Poas a un diamètre de 1 320 mètres.

Au moment d’écrire ces lignes, l’eau du lac Poas est à 35 degrés Celsius (ou environ 95 degrés Fahrenheit). La température la plus élevée jamais enregistrée dans le lac était d’environ 94 ° C (ou environ 203 ° F) et la plus basse était de 22 ° C (ou environ 72 ° F). Ce qui étonne les touristes qui voient le lac, c’est sa profonde couleur bleu turquoise. La raison derrière les couleurs vives est la densité des produits chimiques dans le lac, en particulier le soufre, le silicium et le fer, qui, lorsque la lumière du soleil frappe ces particules, reflètent les couleurs. On pense que le lac Poas contient la plus forte concentration de ces produits chimiques que tout autre lac volcanique “chaud” au monde. Le lac contient plus de produits chimiques que le plus grand lac de ce type au monde, situé dans le cratère du volcan Kwah Ijen en Indonésie (son diamètre est de 2799 mètres).

Les changements dans les produits chimiques, reflétés dans le changement de couleur du lac, indiquent des changements dans l’activité volcanique souterraine. Lorsque la couleur est un bleu turquoise normal, le noyau est modérément ou naturellement actif, mais lorsqu’il devient blanc laiteux, cela indique une augmentation de cette activité. Pourquoi le lac est-il là en premier lieu? Les scientifiques évoquent plusieurs raisons. L’une des choses les plus logiques est la quantité de précipitations qui tombe sur la région (environ 3800 mm par an). La surface du cratère sous le lac est également constituée de matériaux qui ne permettent pas l’absorption d’eau. D’autres volcans avec des lacs chauds incluent Rincon de la Vieja (également au Costa Rica), Santa Ana (au Salvador), Chichon (au Mexique) et Copaho (en Argentine).

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